Seascapes – Paisajes Marinos


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Galápagos


Invitación

Bárbara (mi esposa) y yo estuvimos en un crucero de 7 días en las Galápagos liderado por el poeta-filósofo David Whyte, cuyo trabajo venimos siguiendo desde hace varios años. David fue, en sus inicios, hace mas o menos 30 años, un guía en las Galápagos. Este viaje ha sido, para todos los que formamos parte, una peregrinación personal que difícilmente vamos a olvidar por mucho tiempo. Esperamos que este blog sirva para compartir esta invitación a la vida que el viaje nos ha proporcionado.

Cualquier experiencia – quizás un viaje, una conversación, una fotografía – constituyen el caldo de cultivo para que algo que habíamos esperado durante mucho tiempo se presente delante de nosotros mismos. Una invitación, primero, probablemente en forma de duda o pregunta, que cuando llega a nuestros oídos, no sabemos porqué, nos damos cuenta que toca aquel punto sensible. Siendo conscientes que, al mismo tiempo, que ese estado de vulnerabilidad es el que nos permite que recibamos receptivos los mensajes que la respuesta a la misma nos ofrece: una revelación.

Entonces, quizás, Un Día


Y si [nuestra] fe se prueba verdadera
nos volveremos a encontrar
en el camino
y andaremos sedientos,
y nos pararemos
y reiremos
y de nuevo nos tomaremos unas copas juntos

desde la profundidad del pozo de las cosas tal y como son.

(David Whyte, River Flow. New & Selected Poems)

©Many Rivers Press, Langley, Washington

www.davidwhyte.com/home.html

Paco Valera

Infinite Invitations 

Paco (my husband) and I recently visited the Galapagos as guests aboard the ship Evolution. Our host was poet-philosopher David Whyte, whose work has profoundly influenced our work and personal lives for many years. About 30 years ago, David was himself a nature guide in the Galapagos. His time there proved to be an initiation, strongly shaping his outlook of the world and influencing his writing. For all of us taking part in this privileged but all too short pilgrimage, it was a truly unforgettable experience personally and collectively.

This Blog and all its postings has been catalysed by the invitation that the Galapagos trip represented to us then, as it continues to do so now. The invitation to being open to the pulsating creative forces of life, and equally as open to the impersonal vulnerability that dutifully and fiercefully reveals new possibilities while destroying the unwilling or the unfit. Just as Paco and I were invited to embark on that expedition aboard the Evolution, we now invite you to join this, the ongoing metaphorical expedition we present here through our blend of inspirations and images.

Then, perhaps,  One Day


And if [our] faith is good
then we’ll meet again
on the road
and we’ll be thirsty,
and stop
and laugh
and drink together again

from the deep well of things as they are.

(David Whyte, River Flow. New & Selected Poems)

©Many Rivers Press, Langley, Washington

www.davidwhyte.com/home.html

Barbara Murray

Leon Dormido – Kicker Rock

Focas – Seals

Iguanas

Cangrejos – Crabs

Aves – Birds

Tortuga Gigante – Giant Tortoise

Paisajes – Landscape

El Barco (“Evolución”), La Tripulación y Los Invitados – The Boat (“Evolution”), The Crew & The Guests

Un Proyecto de Vida – A Life Project


Integral Aesthetics es un proyecto de vida: una pasión, una manera de ser, y una manera de ver y vivir en el mundo. Es una mezcla de culturas, lugares y espacios que reflejan la vida que he elegido vivir.Una pasión y una aproximación a la estética entendida como un camino hacia el descubrimiento del ser auténtico. Un descubrir de la belleza que existe en toda manifestación de vida, en todos nosotros y en todas las cosas. Citando a Robert Adams:

“La Belleza que me importa es la de la Forma…un sinónimo de la coherencia y la estructura inherente a la vida…Porqué la Forma es Bella? Porque, creo que nos ayuda a acercarnos a nuestro más profundo miedo, la sospecha de que la vida puede que sea caos y que por lo tanto, quizá, nuestro sufrimiento sea en vano” (Beauty in Photography, p24-25)

Una manera de ver y participar en el mundo pluralista e integral, donde lo objetivo y lo subjetivo, lo racional y lo emocional forman parte de la misma realidad. Donde hay un espacio para la individualidad y otro para nuestra pertenencia a lo colectivo, donde parafraseando a Virgina Satir: el Yo, Tu y el Nosotros se funden, pero se respetan al mismo tiempo. Un espacio para compartir que ofrece sentido a nuestras vidas.

Una manera de entender que el desarrollo de nuestro ser auténtico es una combinación de dos fuerzas, que en principio nos parecen opuestas: push and pull. Una nos empuja hacia conseguir de nosotros la mejor adaptación a nuestro entorno, relaciones y circunstancias y, la otra, nos tira en la dirección de nuestros sueños y aspiraciones, hacia un ideal de ver y vivir en el mundo. Un mejor yo, un mejor nosotros y todo ello en la dirección de un mundo mejor.

Paco Valera

Integral Aesthetics  is a passion, a mantra, a worldview and is my life project. It reflects the bundle of mental spaces, literal places and diverging human and intellectual cultures I inhabit. It’s a passion for aesthetics: my route to discovering the human authentic self. It´s an encounter with beauty: that quality inherent and appreciable in all manifestations of life, whether natural or  artificial, human or non-human. As Robert Adams says:

The Beauty that concerns me is that of Form… a synonym for the coherence and structure underlying life… Why is Form Beautiful?
Because, I think, it helps us meet our worst fear, the suspicion that life may be chaos and that therefore our suffering is without meaning.”
(Beauty in Photography, p24-25)

It´s all about having an integral, pluralistic all-inclusive way of being and participating in the world. A place where the objective and subjective, the rational and emotional aspects of reality go hand in hand, all valued immensely and equally. A place with  space for both the individual and the collective, where (paraphrasing Virginia Satir) we are three: I, You and We. Integral Aesthetics is perhaps a way of revealing beauty and meaning in our complicated human world.

Ultimately it´s a way of understanding the evolving of our authentic self through a creative friction involving push and pull: two complementary but often highly resistant forces. Push drives us to find and literally embody the best adaptation to our environment that we can muster; meanwhile its complement pulls us in the direction of our ideals, dreams and aspirations: the  ever-better me, the ever-better we in an ever-better world.

Paco Valera

Ser espiritual – Being spiritual


Un monje sin monasterio

Mi camino espiritual  está íntimamente ligado a mi manera de entender a belleza de nuestro auténtico yo y en el universo. Supone un vivir y contemplar el mundo desde el ahora: desde una posición de vulnerabilidad, siendo conscientes, libres de mascaras, falsas esperanzas y miedos basados en expectativas, narrativas e historias que se han creado acerca de nosotros mismos.

Hoy mientras paseaba, como acostumbro cada mañana, con nuestros dos perros-compañeros schnauzer miniatura Sky y Poppy, pude sentir y ver por primera vez en esta estación, la luz que solo se ve en un día claro y fresco de invierno. Fue como una revelación, un despertar. Un acto de belleza estética generando una experiencia breve pero mística más allá del mero hecho de estar paseando con los perros. La naturaleza me estaba invitando a que me diera cuenta, que mi ser auténtico llevaba dormido durante algún tiempo, aguardando pacientemente su momento. El siempre espera incansable a mi lado. Nunca desfallece. Sin espacio para la culpa y siempre desde el amor y el perdón. Esperando juntos cualquier oportunidad para celebrar esa conexión tan íntima que nos une en este viaje de la vida.

Mi vocación espiritual siempre ha estado presente desde niño, pero nunca la he visto como un acto de renuncia a la vida cotidiana, sino, por el contrario, como una inmejorable oportunidad de practicar la espiritualidad en el quehacer diario de la misma. Como dice el maestro budista Chogyan Trungpa Rinpoche: “everything we encounter is an opportunity for enlightenment”. Solo hace falta una mañana cualquiera durante mi paseo rutinario con los perros. No necesito un monasterio para ejercer y sentir mi vocación monástica y mi conexión con lo divino

Sin embargo, en mi camino espiritual no he elegido un camino hacia la salvación, ni tampoco espero a que nadie que me salve. Es un viaje donde  acepto la total responsabilidad de mis actos. Un camino que pretende ser recorrido sin una necesaria identificación con etiquetas culturales, creencias, ritos y símbolos específicos, desde, al mismo tiempo, una posición de total respeto a todas las creencias y los mensajes de amor y compasión que, sin distinción, traen consigo.

Bienvenidos al camino de integral aesthetics el cual os invito a compartir conmigo en este fascinante viaje personal.

Paco Valera

A monk without a monastery

My spiritual path is intimately connected with my understanding of the beauty that exists in our authentic-selves and in the universe. It involves living and looking at the world in the present moment from a position of vulnerability: fully aware how things really are, allowing all our masks and defences to fall away. And with them comes a release from the false hopes and imprisoning fears all tied up in the narratives and stories we’ve created around ourselves.

Today, during my morning walk with our miniature schnauzers Sky and Poppy, I felt for the first time in this season, the essence of clarity and freshness coming to me from the purity of daylight that we see here only in the morning.  This I experienced as an awakening, a revelation. An event of aesthetic beauty creating a brief but marvellous and mystic experience, perhaps it was ‘awe’, a transcending of the usual pleasure of walking the dogs. As nature prepared this part of the world for sleep and renewal, something in that quality of light suggested to me I had been living my life as if asleep, possibly dormant, that I simply not yet been available to witness was really happening around me. My ever-present, thankfully patient and forgiving authentic-self ensured I celebrated the moment (no space for self blame!) 

I felt my spiritual call even as a child. But I have never seen a dichotomy between the spiritual life and everyday life. On the contrary, I see life and relationships as the perfect ingredients with which to practice spirituality. As the Buddhist teacher Chogyan Trungpa Rinpoche said: “everything we encounter is an opportunity for enlightenment.” Even the morning light on a routine walk with the dogs. I don´t need a monastery to be monk-like in my devotion to clarity and divinity. 

My spiritual path is not one of salvation or looking for someone to make things better for me. On this road, I take full responsibility for myself. It´s a journey that invites me to be free of attachment or identification with any specific set of beliefs, culture, rites or symbols. But at the same time, there is unlimited space for the messages of love and compassion that, without doubt, are embraced by the main religious traditions  of our human history.

It would be an honour to share with you my journey along this path of Integral Aesthetics. 

Paco Valera

Agnes Martin (1912 – 2004): Artista Expresionista Abstracta – Abstract Expressionist Artist


“La Belleza es el Misterio de la Vida”

Cuando pienso en el arte pienso en la belleza. La belleza es el misterio de la vida. No está en los ojos, sino en la mente. En nuestra mente existe la conciencia de la perfección.

Respondemos a la belleza con emoción. La belleza nos trae un mensaje, Es un mensaje que no vemos claro a causa de las distracciones. A veces hasta pensamos que está por llegar. Ese mensaje habla de diferentes clases de felicidad y alegría. La alegría tiene su representación más lograda en la Novena Sinfonía de Beethoven y en el Partenón.

Toda obra de arte trata de la belleza; toda obra positiva la representa y la celebra. Todo arte negativo protesta por la falta de belleza de nuestras vidas. Cuando muere una rosa bella, la belleza no muere, porque no reside realmente en la rosa. La belleza es una conciencia que hay en la mente. Es una respuesta mental y emocional que damos. Respondemos a la vida como si fuera perfecta. Cuando entramos en un bosque, no vemos los árboles caídos que se pudren; vemos una multitud de árboles ascendentes que nos inspira. Oímos incluso un silencio, aunque en realidad no lo hay. Cuando vemos a un niño recién nacido, decimos que es hermoso: perfecto.

El objetivo de la vida es la felicidad, y responder a la vida como si fuera perfecta es el camino a la felicidad. Es también el camino a la obra de arte positiva.

El papel del artista no consiste en preocuparse por la vida, en sentirse responsable de crear un mundo mejor. Esa es una distracción muy grave. Todo nuestro condicionamiento se ha orientado hacia una vida intelectual. Eso es inútil en la obra de arte. Todo condicionamiento humano es inútil en la obra artística. Conceptos, relaciones, categorías, clasificaciones, deducciones, son distracciones de la mente, que queremos tener libre para la inspiración.

En la mente hay dos partes, La mente exterior, que registra hechos, y la mente interior, que dice “sí” y “no”. Cuando se piensa en algo que estaría bien hacer, la mente interior dice “sí” y se alboroza. A esto lo llamamos inspiración.

Para un artista ese es el único camino. Nada ni nadie le puede ayudar. Ha de escuchar a su mente. El camino del artista es un camino totalmente distinto. Es un camino de entrega. El artista ha de entregarse a su mente.

Cuando nos asomamos a la mente la encontramos recubierta de un sinfín de pensamientos que no valen nada. Hay que atravesarlos y oír qué es lo que la mente nos está diciendo que hagamos. Esa obra es obra original. Toda otra obra, hecha a partir de ideas, no es inspirada y no es obra de arte. A la obra de arte se responde con emociones gozosas. A la obra sobre ideas se responde con otras ideas. Es tanto lo que se ha escrito sobre el arte, que lo confundimos con una ocupación intelectual.

Muy a menudo se piensa que el intelecto está detrás de todo lo que hacemos. A menudo se piensa que todo lo que existe se puede poner en palabras. Pero hay una extensa gama de respuestas emocionales que damos y que no se pueden poner en palabras. Estamos tan acostumbrados a dar esas respuestas emocionales, que no reparamos en ellas hasta que se representan en la obra de arte.

En realidad es nuestra vida emocional lo que domina sobre nuestra vida intelectual, pero no nos damos cuenta. Tienes que descubrir la obra de arte que te gusta y percatarte de la respuesta que le das. Particularmente tienes que conocer la respuesta que das a tu propia obra. Es así como descubres tu dirección y la verdad de ti mismo. Si no descubres tu respuesta a tu propia obra, te pierdes la recompensa. Es preciso que al contemplar la obra sepas qué efecto produce en ti.

Si no eres artista, puedes descubrir cosas acerca de ti conociendo tu respuesta a la obra que te gusta.

Pregúntate: “¿Qué clase de felicidad siento yo con esta música o con este cuadro?”

Hay una felicidad que sentimos sin ninguna estimulación material. Puede ser que nos despertemos por la mañana sintiéndonos felices sin motivo. Los sentimientos abstractos o no objetivos son una parte muy importante de nuestra vida. Las emociones personales y la sentimentalidad son antiarte.

Hacemos la obra de arte como algo que tenemos que hacer sin saber cómo saldrá. Cuando está acabada tenemos que ver si es efectiva. Aunque obedezcamos a la inspiración, no cabe esperar que toda obra se logre. Un artista es una persona capaz de reconocer el fracaso.

Si fueras compositor no esperarías que todo aquello que tocases fuera una composición. Lo mismo ocurre en las artes gráficas. Hay muchos fracasos.

La obra de arte es la única obra del mundo que es inmaterialista. Todos los demás trabajos contribuyen al bienestar y la comodidad humanos. Vemos aquí que el bienestar y la comodidad humanos no son lo que interesa al artista. Él es irresponsable porque su vida se desarrolla en otra dirección. Su mente atiende a la belleza y la felicidad. Es posible trabajar en otra cosa que no sea arte y mantener esa actitud mental e ir avanzando como artista. El interés inmaterial es esencial.

La última tendencia y la actualidad artística son distracciones innecesarias para un artista serio. Sacará mucho más provecho de responder al arte de todas las épocas y lugares. No en cuanto historia del arte, sino considerando cada pieza y el valor que tiene para él.

No puedes pensar: “Mi vida es más importante que la obra» y lograr la obra. Tienes que pensar que la obra es lo que más importa en tu vida. La vida del artista es aventurera. Una novedad tras otra.

Hasta aquí he hablado directamente a los artistas, pero esto vale para todos. Aprovecha la conciencia de la perfección que existe en tu mente. Ve la perfección en todo lo que te rodea. Intenta descubrir lo que verdaderamente sientes cuando escuchas música. Haz de la felicidad tu objetivo. La manera de descubrir la verdad de esta vida es descubrirse a uno mismo. Pregúntate: “¿Qué es lo que me gusta y qué es lo que quiero?” Averigua exactamente qué es lo que quieres en la vida. Pídele a tu mente inspiración para todo.

La belleza es imagen de la felicidad: el viento en la hierba, las olas que relucen una tras otra, el vuelo de las aves, todo habla de la felicidad.

El cielo azul sereno es imagen de una clase de felicidad, y la suave noche oscura es imagen de otra clase diferente. Hay un número infinito de clases diferentes de felicidad.

La respuesta es la misma para el observador que para el artista. La respuesta al arte es el verdadero campo del arte.

La composición es un absoluto misterio. Viene dictada por la mente. El artista trata de hallar ciertos sonidos o líneas que sean aceptables a la mente, y finalmente una disposición de ellos que sea aceptable. Las composiciones aceptables despiertan ciertos sentimientos de aprecio en el observador. Unas composiciones gustan a unos y otras a otros.

Pero si no son aceptadas por la mente del artista no gustarán a nadie. La composición y la aceptación por la mente son esenciales para la obra de arte. El arte comercial se hace premeditadamente para gustar a los sentidos, que es cosa muy distinta. La obra de arte es muy valiosa y es también muy escasa. Se necesita mucha aplicación para hacer una composición que sea totalmente aceptable. Las sinfonías de Beethoven, donde se ha compuesto cada nota, representan un esfuerzo humano titánico.

Para progresar en la vida has de renunciar a las cosas que no te gustan. Renuncia a hacer las cosas que no te gusta hacer. Tienes que hallar las cosas que sí te gustan. Las cosas que son aceptables a tu mente.

Verás que has de tener tiempo para ti, para averiguar qué es lo que le gusta a tu mente. Mientras marchas con los demás no vives realmente tu vida. Rebelarse contra los demás es igualmente vano. Tienes que hallar tu camino.

La felicidad es estar en la onda de la vida: sentir el tirón de la vida

Agnes Martin

“Beauty is the Mystery of Life”

When I think of art, I think of beauty. Beauty is the mystery of life. It is not in the eye, it is in my mind. In our minds there is awareness of perfection.

We respond to beauty with emotion. Beauty speaks a message to us. We are confused about this message because of distractions. Sometimes we even think that it is in the mail. The message is about different kinds of happiness and joy. Joy is most successfully represented in Beethoven’s Ninth Symphony and by the Parthenon.

All artwork is about beauty; all positive work represents it and celebrates it. All negative art protests the lack of beauty in our lives. When a beautiful rose dies, beauty does not die because it is not really in the rose. Beauty is an awareness in the mind. It is a mental and emotional response that we make. We respond to life as though it were perfect. When we go into a forest we do not see the fallen rotting trees. We are inspired by a multitude of uprising trees. We even hear a silence when it is not really silent. When we see a newborn baby we say it is beautiful – perfect.

The goal of life is happiness and to respond to life as though it were perfect is the way to happiness. It is also the way to positive artwork.

It is not in the role of an artist to worry about life – to feel responsible for creating a better world. This is a very serious distraction. All your conditioning has been directed toward intellectual living. This is useless in artwork. All human knowledge is useless in artwork. Concepts, relationships, categories, classifications, deductions are distractions of mind that we wish to hold free for inspiration.

There are two parts of the mind. The outer mind that records facts and the inner mind that says “yes” and “no.” When you think of something that you should do, the inner mind says “yes” and you feel elated. We call this inspiration.

For an artist this is the only way. There is no help anywhere. He must listen to his own mind. The way of the artist is an entirely different way. It is a way of surrender. He must surrender to his own mind.

When you look in your mind you find it covered with a lot of rubbishy thoughts. You have to penetrate these and hear what your mind is telling you to do. Such work is original work. All other work made from ideas is not inspired and is not artwork. Artwork is responded to with happy emotions. Work about ideas is responded to with other ideas. There is so much written about art that it is mistaken for an intellectual pursuit.

It is quite commonly thought that the intellect is responsible for everything that is made and done. It is commonly thought that everything that is can be put into words. But there is a wide range of emotional response that we make that cannot be put into words. We are so used to making these emotional responses that we are not consciously aware of them until they are represented in artwork.

Out emotional life is really dominant over our intellectual life, but we do not realize it. You must discover the artwork that you like, and realize the response that you make to it. You must especially know the response that you make to your own work. It is in this way that you discover your direction and the truth about yourself. If you do not discover your response to your own work, you miss the reward. You must look at the work and know how it makes you feel.

If you are not an artist, you can make discoveries about yourself by knowing your response to work that you like.

Ask yourself: “What kind of happiness do I feel with this music or this picture?”

There is happiness that we feel without any material stimulation. We may wake up in the morning feeling happy for no reason. Abstract or nonobjective feelings are a very important part of our lives. Personal emotions and sentimentality are anti-art.

We make artwork as something that we have to do, not knowing how it will work out. When it is finished we have to see if it is effective. Even if we obey inspiration we cannot expect all the work to be successful. An artist is a person who can recognize failure.

If you were a composer you would not expect everything you played to be a composition. It iss the same in the graphic arts. There are many failures.

Artwork is the only work in the world that is unmaterialistic. All other work contributes to human welfare and comfort. You can see from this that human welfare and comfort are not the interests of the artist. He is irresponsible because his life goes in a different direction. His mind will be involved with beauty and happiness. It is possible to work at something other than art and maintain this state of mind and be moving ahead as an artist. The unmaterial interest is essential.

The newest trend and the art scene are unnecessary distractions for a serious artist. He will much more rewarded responding to art of all times and places – not as art history but considering each piece and its value to him.

You can’t think “My life is more important than the work” and get the work. You have to think the work is paramount in your life. An artist’s life is adventurous: one new thing after another.

I have been talking directly to artists, but it applies to all. Take advantage of the awareness of perfection in your mind. See perfection in everything around you. See if you can discover your true feelings when listening to music. Make happiness your goal. The way to discover the truth about this life is to discover yourself. Say to yourself, What do I like and what do I want? Find out exactly what you want in life. Ask your mind for inspiration about everything.

Beauty illustrates happiness: the wind in the grass, the glistening waves following each other, the flight of birds, all speak of happiness.

The clear blue sky illustrates a different kind of happiness, and the soft dark night a different kind. There are an infinite number of different kinds of happiness.

The response is the same for the observer as it is for the artist. The response to art is the real art field.

Composition is an absolute mystery. It is dictated by the mind. The artist searchers for certain sounds or lines that are acceptable to the mind and finally an arrangement of them that is acceptable. The acceptable compositions arouse certain feelings of appreciation in the observer. Some compositions appeal to some, and some to others.

But if they are not accepted by the artist’s mind, they will not appeal to anyone. Composition and acceptance by mind are essential to artwork. Commercial art is consciously made to appeal to the senses, which is different. Artwork is very valuable and it is also very scarce. It takes a great deal of application to make a composition that is totally acceptable. Beethoven’s symphonies, with every note composed, represent a titanic human effort.

To progress in life you must give up the things that you do not like. Give up doing the things that you do not like to do. You must find the things that you do like – the things that are acceptable to your mind.

You can see that you will have to have time to yourself to find out what appeals to your mind. While you go along with others, you are not really living your life. To rebel against others is just as futile. You must find your way.

Happiness is being on the beam with life – to feel the pull of life

Agnes Martin

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